Held mit Makeln Wie Louis Pasteur die Tollwut besiegte - und dabei sehr viel riskierte

Seine Versuche mit Menschen brachten ihm einen zweifelhaften Ruf ein. Dennoch ist Louis Pasteur in Frankreich heute ein Nationalheld - auch weil er die Tollwut quasi ausrottete
Louis Pasteur

Trotz seiner teilweise fragwürdigen Methoden gilt Louis Pasteur heute als einer der Pioniere im Feld der Impfstoffe

Als Louis Pasteur (1822–1895) geboren wird, sind Bakterien, Schimmelpilze und andere Mikroorganismen schon lange bekannt. Doch k?nnen sich viele Forscher nicht vorstellen, dass derart win-zige Kreaturen gro?e Wirkung entfalten.

Pasteur studiert Chemie, Physik, Geologie, erforscht aber vor allem die Mikroben. Der Franzose zeigt, wie sich einige dieser Organismen über die Luft verbreiten und Lebensmittel verderben. Und er erfindet die ?Pasteurisierung“, bei der etwa Milch in einem luftdicht verschlossenen Gef?? kurzzeitig erhitzt wird, um Keime abzut?ten – und das Nahrungsmittel so l?nger haltbar zu machen.

Zudem entwickelt Pasteur Impfstoffe, zun?chst gegen Tierseu-chen, sp?ter auch für den Menschen. Er w?hlt unter anderem eine auf den ersten Blick ungew?hnliche Krankheit: die Tollwut, die zwar grausam und fast immer t?dlich verl?uft, die aber schon zu seiner Zeit humanmedizinisch eher unbedeutend ist. Sie hat allerdings den Vorteil, bei Mensch und Tier aufzutreten, sodass Pasteur Hunde als Versuchstiere nutzen kann, sp?ter Kaninchen.

Robert Koch
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Heimlich beginnt er mit Menschenversuchen. Berühmt wird er, als er einen Neunj?h-rigen namens Joseph Meister in einem riskanten Experiment mit dem getrockneten und zerkleinerten Rückenmarkgewebe eines Kaninchens von einer Tollwutinfektion heilt.

Als Pasteur den Erfolg am 26. Oktober 1885 verkündet, wird er als Wunderheiler gefeiert, sein Experiment gilt als medizinische Sensation. Aus aller Welt str?men vermeintlich oder tats?chlich von Tollwut befallene Menschen nach Paris, in gut einem Jahr werden dort 2500 Patienten behandelt.

Doch Pasteur erwirbt sich auch den Ruf, skrupellos zu sein – keinerlei Bedenken zu haben, sich bei Rivalen zu bedienen, Resul-tate zu verschweigen, die ihm nicht passen, Experimente zu ver-f?lschen. Es schadet ihm nicht, in Frankreich ist er bis heute ein Nationalheld. Die Spendenwelle, die nach der Heilung des Joseph Meister aufbrandet, erm?glicht die Gründung des Institut Pasteur, bis heute die führende Institution des Landes in der biomedizini-schen Forschung.

Um die Tollwut zu besiegen, wurden Füchse fl?chendeckend geimpft

Dabei ist nicht einmal v?llig klar, ob Meister geheilt wurde oder überhaupt nicht erkrankt war, denn l?ngst nicht jeder Biss führt zu einer Infektion. Erst die Auswertung vieler F?lle zeigt, dass Pasteurs Impfstoff zweifelsfrei wirksam ist. Insgesamt entwickelt er vier ver-schiedene Impfstoffe und weist damit nach, dass man, zumindest im Prinzip, vor beliebigen Infektionskrankheiten durch eine Imp-fung schützen kann (die erste Impfung ist mit Edward Jenners Sieg gegen die Pocken bereits 1796 gelungen).

Die Tollwut ist heutzutage in vielen L?ndern besiegt. Deutsch- land gilt seit 2008 als frei von terrestrischer Tollwut (sie kommt hier nur noch in Flederm?usen vor). Entscheidend war, Füchse weit-fl?chig gegen sie zu impfen: Die übertr?ger der Krankheit wurden durch K?der, die den Wirkstoff enthalten, immunisiert.

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